23 June 2017

70 YEARS AFTER THE ARNOLD CASE - The UFO theme in perspective

70 YEARS AFTER THE ARNOLD CASE - The UFO theme in perspective

The context

In order to fully understand the scope of a given event, it is necessary and inescapably to establish its context.

Without it, the event is suspended in the air, arising out of nothing, and can’t be properly considered.

The observation of civilian pilot and businessman Kenneth Arnold, on June 24, 1947, in the foothills of Mount Rainier, Washington State, USA, when he sees 9 objects moving in a diagonal column, making waving movements, and who has no doubt that these are presumably military devices to which it awards a speed of 2,735 kilometers per hour, is the case that began with the UFO theme.

This is the first event historically recorded in the United States, where it is  realized that there is a different type of aerial device, and it is the one that is going to promote the creation of the "Project Sign" by the USAF, the Air Force of that nation.

But the Arnold case must necessarily be framed within the historical context of its time to understand it.

World War II had ended with the surrender of Japan, on September 2, 1945. Previously, on May 7 of that same year, Germany had surrendered.

22 months after the end of the war, the Arnold case takes place, when the so-called Cold War is already declared. Because of that, there can’t be sidestep the extensive telegram of US Ambassador George Kennan issued on February 9, 1946; Winston Churchill's speech at Fulton, delivered on March 5, 1946; and President Harry S. Truman's address to the Congress on March 12,1947.

In the meantime, and prior to a declared opposition from the West to the USSR, from 1945 onward Operation Paperclip will be carried out, whereby more than 1,600 first-line German scientists and technicians and their families will be taken to the United States. They will be offered  accommodation, and work in different official agencies and private companies.

However, none of these scientists belonged to an ultra-secret group, that working on their own budget in underground facilities, under the orders of the civil engineer and SS General Hans Kammler, --whose final destination remains uncertain until now-- was able to develop a Physics other than that known until then, and to achieve technological advances in aeronautics, nothing related to Peenemünde.

Arnold, an experienced pilot-aviator, declares his observation to the media, and states: “I am convinced in my own mind that they were some type of airplane, even though they didn't conform with the many aspects of the conventional type of planes that I know.”

But more importantly, he added: "Even though I openly invited an investigation by the Army and the FBI as to the authenticity of my story or a mental or a physical examination as to my capabilities, I have received no interest from these two important protective forces of our country; I will go so far as to assume that any report I gave to the United and Associated Press and over the radio on two different occasions which apparently set the nation buzzing, if our Military intelligence was not aware of what I observed, they would be the very first people that I could expect as visitors.”

It is worth bearing in mind this final part of Arnold's statement, as it will be confirmed by another event that I will point out later.

Arnold was just officially interrogated on July 17, 1947.

Taking steps obviously determined by the Cold War, President Truman, on the same day, on September 18, 1947, decided the creation of the US Air Force. (USAF), and the Central Intelligence Agency (CIA).

Just 3 months after the Arnold case, and only 5 days after the USAF was created, the Joint Chief of Staff of the Army, General Nathan F. Twining, sent a letter to the Commander General of the USAF, Brigadier General George Schulgen at his request.

Said document indicated first the general characteristics of the objects sighted:
(1)  Metallic or light reflecting surface.
(2)   Absence of trail, except in a few instances where the object apparently was operating under high performance conditions.
(3)  Circular or elliptical in shape, flat on bottom and domed on top.
(4) Several reports of well kept formation flights varying from three to nine objects.
(5) Normally no associated sound, except in three instances a substantial rumbling roar was noted.
(6) Level flight speeds normally above 300 knots are estimated.

And attention to the following, which I consider extremely important:

It is possible within the present U.S. knowledge -- provided extensive detailed development is undertaken -- to construct a piloted aircraft which has the general description of the object in sub- paragraph (e) above which would be capable of an approximate range of 7000 miles at subsonic speeds.

The same Tte.Gral. Twining expands below:

"Due consideration should be given to the following:

--The possibility that these objects are of domestic origin - the product of some high security project not known to AC/AS-2 or this Command.

 -- The possibility that some foreign nation has a form of propulsion possibly nuclear, which is outside of our domestic knowledge.

It was just on the basis of this letter that Brig. Gral. Schulgen wrote on September 28, 1947, a Memorandum of which I would like to emphasize paragraph 4 and the beginning of paragraph 5.

"4. This strange object, or phenomenon, may be considered, in view of certain observations, as long-range aircraft capable of a high rate of climb, high cruising speed (possibly sub-sonic at all times) and highly maneuverable and capable of being flown in very tight formation. For the purpose of analysis and evaluation of the so-called "flying saucer" phenomenon, the object sighted is being assumed to be a manned aircraft, of Russian origin, and based on the perspective thinking and actual accomplishments of the Germans.

"5. There is also a possibility that the Horten brothers' perspective thinking may have inspired this type of aircraft - particularly the "Parabola", which has a crescent plan form.

Schulgen continues his memorandum with precise instructions regarding investigations and interrogations to be carried out, with a strong emphasis on the German aeronautical development of the Germans (especially the Horten brothers) and how much the Russian may be taking advantage of.

Thus, under the title Research and Development, Brigadier General Schulgen states:

"What German scientists had a better-than-average knowledge of the Horten brothers' work and perspective thinking; where are these scientists now located, and what is their present activity? Should be contacted and in- terrogated.”

It is almost unnecessary to point out that during all this time the talk has been about airplanes of advanced-technology, generated by German scientists and technicians, on the fear that it might have been exploited by the Soviet Union.

On December 13, 1948, (after a year and a half of the Arnold case and numerous other cases) Dr. James E. Lipp, an analyst in the Missile Division of the Rand Corporation, sends an extensive letter to Brigadier General Donald Putt, Director of Research and Development of the US Air Force, in which he first makes a special disquisition relative to the possibilities of being visited by aliens, which confines them to come from Mars, and the characteristics that should be the beings and their devices.

But, finally, Dr. Lipp expresses the following:

 "The distribution of flying objects is peculiar, to say the least. As far as this writer knows, all incidents have occurred in the United States ... ..The small covered area strongly indicates that flying objects are of terrestrial origin, whether physical or psychological. "

At the moment, it was still thought of airplanes or flying objects of terrestrial origin.

Reigning Thought: Secret Weapons

In some USAF circles, since the "flying saucers" were not their own or Soviet, they came to think of the possibility that they were coming from the Space.

The prospect and very certain possibility that they were the product of German ingenuity is simply relegated, without entering to analyze that finished the 2nd. World War, however, there could be a group with the ability to operate in and from other countries that would no longer be Germany.

That is precisely the group that the historian Joseph Farrell calls the "breakaway civilization", a split civilization. A group that will develop a psychological war (the idea of ​​the extraterrestrial) backed up by the use of advanced technology that is presented in what people call "flying saucers."

At this point I find it particularly important to share a view expressed by Captain Edward J. Ruppelt, who was the foremost Blue Book Project leader.

Ruppelt said: "When the 2nd World War ended, the Germans had several radical types of planes and guided missiles in development. Most were in the most preliminary stages, but they were the only known devices that could even approach the performance from objects denounced by UFO observers."

To cover this activity and the development of prototypes and aircraft that will spy on the USSR, the USAF intelligence will disseminate the idea of ​​extraterrestrial visitors.

But, since the Arnold case and until 1950, no one in the U.S. thinks even of attributing to the "flying saucers" an extraterrestrial origin.

Robert E. Bartholomew
, a sociology researcher at James Cook University in North Queensland, Australia, and George S. Howard, a professor of psychology at the University of Notre Dame in the United States, wrote a relevant book which, - however - very few ufologists (if any) take into account.

The book is entitled "UFOs & Alien Contact - Two centuries of Mystery", Prometheus Books, New York, 1998, 408 pages. The title is certainly misleading, but the position of its writers is scientific.

And what these authors make known is very clear about when the myth begins and how it is gestated.

On page 191, the authors say:

"On August 15, 1947, a Gallup poll revealed that 90 of the Americans surveyed were aware of the flying saucer sightings and that most believed that US or foreign secret weapons, hoaxes, and balloons were responsible.”  "Nothing was said about 'alien visitors', not even a measurable 1 percent toyed with the concept." The underscore is mine.

And on pages 192 to 193 they say:

"The common notion that flying saucers represented a US or foreign secret weapon continued to dominate popular opinion through May 1950, when a Public Opinion Quarterly poll appeared. Of the 94 percent of Americans surveyed who had heard of "flying saucers", most (23 percent) believed them to be secret military devices. Only 5 percent placed them in the category of ‘comets, shooting stars, something from another planet.’ Later in 1950 the secret weapon explanation dramatically shifted to an extraterrestrial explanation, and has remained so ever since.”

Gestation of the extraterrestrial myth

The same authors are responsible for explaining how public opinion was changed. It can be read on page 193 of the referred book.

"The primary reason for this attitude change was the publication of several popular books and magazine articles advocating the extraterrestrial hypothesis. The bestselling book "The Flying Saucers Are Real" of 1950, by retired Marine Major Donald Keyhoe, is one example. Frank Scully's "Behind the Flying Saucers" (1950) claimed that extraterrestrials from a crashed saucer were being held in a secret U.S. military installation. The book sold sixty thousand copies and was later revealed has a hoax. In "The Riddle of Flying Saucers: Is Another World Watching?" science writer Gerald Heard, claimed that extraterrestrial "bees" were responsible for the sighting reports. As a result of these books and continued  press accounts of sightings, numerous popular articles soon appeared in such magazines  as Life, Look, Time, Newsweek and Popular Science, typically emphasizing  the extraterrestrial hypothesis. From the standpoint of popular literature,  it is interesting that between 1947 and January 9, 1950, The Reader's Guide to Periodical Literature lists eight magazine articles on flying saucers. However, reflecting the period’s popular belief, these articles were listed under the headings of "Illusions and Hallucinations," "Aeronautics," "Aeroplanes", and “Balloons-Use in Research". Beginning in 1952 and continuing to the present, extraterrestrial theory was solidified as the dominant motif in UFO movie and television portrayals. "

But this intense barrage of books, articles in newspapers and magazines beginning in 1950, has a common point of origin: the Pentagon, and more precisely, the Intelligence of the USAF, as witnessed by Donald Keyhoe himself in his book "Flying Saucers From Outer Space "(1953), translated into Spanish as" Platos Voladores de Otros Mundos ", printed in Mexico by Populibros La Prensa.

On pages 289 and 290 of the Spanish version, Keyhoe recounts how a piece of material was delivered by Al Chop, then in charge of the USAF Press Office. And he was told: "The Air Force wants this document to be advertised," provided the source is not disclosed. The document consisted of a series of cases, and was entitled "Planet Earth host of the Extraterrestrial Life".

Keyhoe will follow the footsteps and directions of an eminent journalist, Ken Purdy, then Director of True magazine and several others. It will be Purdy who will encourage Keyhoe and give him clues to continue publishing "UFO" cases. 

But the historical researcher Jan Aldrich, at the head of Project 1947, specifically reveals who was the source from which Purdy watered. To do this, just see the Document published at http://www.project1947.com/fig/49docdex.htm

The facts are as follows:

On April 29, 1949, journalist Sydney Shalett published the first part of an article about flying saucers in "The Saturday Evening Post."

USAF Major General Charles P. Cabell was dissatisfied with what Shalett reported, and as Aldrich testifies:
“Cabell's sense of fair play may have helped Keyhoe and Purdy obtain the information which convinced them that UFO's were extraterrestrial.  The desired effect of Shalett's article was soon overtaken by Keyhoe’s articles and his subsequent best-selling book, The Flying Saucers Are Real

The E.T. idea as a cover for military activities

In my book "UFOs: The Secret Agenda" (December 2005, Fundación Anomalía, Spain, 398 pages, March 2007, Tradinco, Uruguay, 408 pages) I give detailed and documented account of how the military used the idea E.T. to conceal the experimental and operational flights of aerial devices used for espionage purposes.

Suffice it to cite Dr. Gerald K. Haines, who in his article entitled “CIA's Role in the Study of UFOs, 1947-90 – A Die-Hard Issue" (reproduced in its entirety and with commentaries, in an exclusive translation into Spanish in my book) says:

"By checking with the Agency's U-2 Project Staff in Washington, BLUE BOOK investigators were able to attribute many UFO sightings to U-2 flights. They were careful, however, not to reveal the true cause of the sighting to the public.” (Emphasis mine).

"According to later estimates from CIA officials who worked on the U-2 project and the OXCART (SR-71, or Blackbird) project, over half of all UFO reports from the late 1950s through the 1960s were accounted for by manned reconnaissance flights (namely the U-2) over the United States.”- [emphasis mine].

And even more: “This led the Air Force to make misleading and deceptive statements to the public in order to allay public fears and to protect an extraordinarily sensitive national security project.”

Subsequently, and in recent years, the CIA has reiterated such a criterion publicly, and this has been reported in the international press. By way of example, the supplement of Science of the ABC of Madrid of June 20, 2015, published an article under the title: "The CIA admits that the increase of UFO sightings was his fault".

Scientists and military plus instruments

A UFO report acquires importance if multiple witnesses participate, if they are qualified, and if simultaneously the phenomenon observed was recorded by instruments.

Professor Charles B. Moore has been singled out as the primary responsible for the then ultra-secret Mogul Project, which has been used by some to attempt to explain the Roswell case.

Well, this outstanding scientist, meteorologist, witnessed two observations classified as "unknown" by the Blue Book.

The first occurred on April 24, 1949 in Arrey, New Mexico. The Blue Book notes that "witnesses were: the meteorologist and balloon expert C.B. Moore and others from a team of balloon launches." And what they saw was a white object, round ellipsoid shape, whose length was two and a half times its width.

And on October 11, 1951, in Minneapolis, Minnesota, the annotation of the Blue Book is as follows:

"6:30 a.m. Witnesses: General Mills balloon researchers, including aeronautical engineer J.J. Kaliszewski, airbrush C.B. Moore, pilot Dick Reilly in the air, and Dough Smith on the ground. The flight crew saw the first object, which glowed with a dark part below and a halo around it. The object came high and fast, then slowed down and circled upwards for about two minutes, and finally went speeding eastwards. Soon they saw another one, confirmed by observers on earth who used a theodolite, that passed swift by the sky. The total time the first object was sighted was 5 minutes, the second was a few seconds. "

A case that until today remains unknown, is the one happened on July 17, 1957, which involved the most sophisticated aircraft of the time for electronic intelligence tasks, the Boeing Stratojet RB-47, equipped with three ELINT stations on board, whose mission was to conduct electronic countermeasure exercises.

The crew was composed of six officers specializing in electronic warfare. Visual observations, captures by ELINT teams and radars on land, reported the presence of an object that followed and maneuvered around the plane during a journey of almost two hours, across the states of Mississippi, Louisiana and Texas.

Dr. Joseph Allen Hynek, an astrophysicist who investigated UFO reports working for the US Air Force, and considered then the maximum authority in the matter, carried out in 1952 a small survey among 45 astronomers to know how many had seen a UFO. Among them, 5 (11%) admitted to having observed one of these objects.

The UFO Center for the Study of UFOs (CUFOS), founded by Hynek, conducted a more comprehensive survey in 1980, which included 1,800 members of various amateur astronomy associations. Twenty-four percent said they "observed an object that resisted the greatest efforts to identify it."

When the cases of the first years reviewed, it is noticeable that an effort is clearly made by the intelligence that is behind the unidentified objects, to appear, to make itself known, to be taken into account.

A key conference

On July 29, 1952, it took place the most important press conference ever held at the Pentagon.

In front of a room full of journalists, Major General John A. Samford, Director of Intelligence of the United States Air Force, gave a brief speech that has left a memorable phrase: "Credible people have seen incredible things."

And when he was finally asked what was his opinion about UFOs, he said:

"I think that the highest probability is that these are phenomena associated with the intellectual and scientific interests that we are on the road to learn more about but that there is nothing in them that is associated with material or vehicles or missiles that are directed against the United States.”

Thus, in a single sentence, General Samford summarized three fundamental concepts:

1) These are phenomena associated with intellectual and scientific interests - hence, human.

2) They were on the way to know more - that implies that they already knew something, enough to affirm that:

3) There is nothing in them that is associated with material or vehicles or missiles that are directed against the United States - which obviously discarded the Soviet Union.

This final concept will be reiterated by different authorities and agencies throughout history.

For example: At the same time that CIA was conducting this latest internal review of UFOs, public pressure forced the Air Force to establish a special ad hoc committee to review BLUE BOOK. Chaired by Dr. Brian O'Brien, a member of the Air Force Scientific Advisory Board, the panel included Carl Sagan, the famous astronomer from Cornell University. Its report offered nothing new. It declared that UFOs did not threaten the national security and that it could find "no UFO case which represented technological or scientific advances outside of a terrestrial framework." (From the same study by Gerald K. Haines).

The closure of the Blue Book, as well as the closure of the RAF's official investigation in the United Kingdom, clearly indicate that UFOs do not endanger air navigation, so the issue goes directly to the scientific area and the military considers have been able to duly rule out any implications for the aviation security of their respective countries.

It is impossible that --in a time of so many leaks of official documents and of such technological development as the present one-- some nation would not have officially declared that the UFOs represent the unequivocal presence of an intelligence coming from the Space.

This has not happened. The publication of official archives by several countries, most notably the United States, the United Kingdom, France and Spain, have not provided any evidence of extraterrestrial presence.

Such a fact can’t be hidden for decades, nor is it possible that there were an agreement of silence between totally antagonistic nations. 

On the contrary, there are societies more affected than others by rumor, myth, fantasy, ideas about concealment and conspiracies, and the commercialization of the theme as entertainment. The most complete example is the History Channel and all its endless series of pseudo-documentaries on "ancient astronauts".

Neither the renewed crew of the International Space Station, nor the infinity of artificial satellites, nor entities like the NORAD that scrutinizes the smallest particle that flies around the Earth, have captured nothing coming from Space.

It is also inconceivable that the whole population of the planet would be left without warning and totally defenseless in front of what would be an invasion, according to the nonsense that the most enthusiastic believers in the myth or fabricators around it proclaim.

Recently, a distinguished Chilean colleague said "UFOs have dried up" because there are no more reports of observations, as in those remote times.

And except for cases of photos or videos (for which there is the total capacity to solve them) there is no other type of event related to flying objects of strange characteristics (except the Anomalous Luminous Phenomena, which in itself constitutes a totally separate category).

What seems logical is that a human technology that could be different and cutting edge in the 40s and 50s, has finally become obsolete, as well as - to give an example - the use of space shuttles.

That does not mean that some group - particularly military, or paramilitary, or acting under contract - using current technology, could shield itself using the UFO-extraterrestrial myth, to carry out some clandestine operations. On this last one, one must be always alert!

But, I think that in the effort to totally banish the extraterrestrial myth, it falls into the trap of considering it as the only possible alternative. Then it is concluded erroneously that if there are no aliens, there are no UFOs, which is to fall into the networks of the same myth.

To discard therefore an extraterrestrial origin of the UFOs, does not have necessarily to take to discard these by themselves. It is as if to thoroughly clean an apartment, we decided to demolish the whole building in which it is. Or as others would say: "throw the child with the water to bathe".

Milton W. Hourcade 

June 24, 2017

At the end of 1957, Milton W. Hourcade had the idea to create an institution to investigate and study UFOs. On April 29, 1958, together with other people started the Unidentified Flying Objects Investigation Center (C.I.O.V.I.) which remained active during 50 years. 

The Center was pioneer in Uruguay and one of the older in Latin America accumulating a vast experience in the field investigation, study, analysis and conclusion of original UFO reports. 

In 2008, at the end of a public lecture at the Planetarium of  Montevideo, he proposed the creation of the UAPSG-GEFAI.

 Hourcade dealt with the most prestigious investigators at the international level, and have given countless lectures mainly in scientific institutions and universities in different countries. He is also the author of four books on the UFO subject, the last one in English. One of his books obtained the Zurich International Prize extended by the Fundación Anomalía of Spain.


A 70 AÑOS DEL CASO ARNOLD – El tema OVNI en perspectiva

A 70 AÑOS DEL CASO ARNOLD – El tema OVNI en perspectiva

El contexto

Para entender a cabalidad los alcances de un suceso dado, es menester ineludiblemente establecer su contexto.

Sin el mismo, el suceso queda como suspendido en el aire, surgido de la nada, y no se le puede considerar adecuadamente.

La observación del piloto civil y hombre de negocios Kenneth Arnold, ocurrida el 24 de Junio de 1947, en las estribaciones del Monte Rainier, en el Estado de Washington, EE.UU., cuando ve 9 objetos que se trasladan en una columna en diagonal, haciendo movimientos ondulatorios, y que no tiene dudas de que se trata de aparatos presumiblemente militares a los que adjudica una velocidad de 2.735 kilómetros por hora, constituye el caso que comenzó con el tema OVNI.

Este es el primer acontecimiento registrado históricamente en EE.UU. donde se da cuenta de un tipo de aparato aéreo diferente, y es el que va a promover la creación del “Proyecto Signo” por parte de la USAF. La Fuerza Aérea de esa nación.

Pero el caso Arnold necesariamente debe enmarcarse en el contexto histórico de su tiempo para comprenderlo.

La Segunda Guerra Mundial había finalizado con la rendición de Japón, el 2 de Septiembre de 1945. Con anterioridad, el 7 de Mayo de ese mismo año, se había rendido Alemania.

22 meses después de finiquitada la Guerra, tiene lugar el caso Arnold, cuando ya está declarada la llamada Guerra Fría. 

Para ello, no pueden soslayarse el extenso telegrama del Embajador estadounidense George Kennan, emitido el 9 de febrero de 1946, el discurso de Winston Churchill en Fulton, pronunciado el 5 de marzo de 1946, y el discurso del Presidente Harry S.Truman ante el Congreso el 12 de marzo de 1947.

Entre tanto, y previamente a una declarada oposición de Occidente a la URSS, desde 1945 en adelante se llevará adelante la Operación Paperclip por la cual más de 1.600 científicos y técnicos alemanes de primera línea así como sus familiares, serán llevados a Estados Unidos, se les ofrecerá alojamiento, y trabajo en distintas agencias oficiales y empresas privadas. 

No obstante, ninguno de estos científicos pertenece a un grupo ultra-secreto, que trabajando con presupuesto propio, en instalaciones subterráneas, bajo las órdenes del ingeniero civil y General de las SS, Hans Kammler, --cuyo destino final hasta ahora permanece incierto—fue capaz de desarrollar una Física distinta a la conocida hasta entonces, y de lograr avances tecnológicos en materia aeronáutica, en nada relacionados con Peenemünde.

Arnold, un experimentado piloto-aviador, denuncia su observación a los medios, y declara: “Estoy convencido de que se trataba de algún tipo de avión, aunque en muchos aspectos no se ajustaba a los tipos convencionales que conocía”.

Pero más importante es lo que añadió: “Aunque he invitado al Ejército y al FBI para que investiguen la autenticidad de mi historia y examinen mi capacidad mental o física, no he recibido ninguna muestra de interés por parte de esas dos importantes fuerzas protectoras de nuestro país; supongo que tras los informes que di a la United y Associated Press, y en dos ocasiones por radio, recorriendo toda la nación, si nuestra inteligencia militar no conociera lo que observé, hubieran sido los primeros en venir a visitarme.”

Vale la pena tomar muy en cuenta esta parte final de la declaración de Arnold, pues se verá confirmada por otro acontecimiento que señalaré más adelante.

Arnold recién fue oficialmente interrogado el 17 de Julio de 1947.

Dando pasos obviamente determinados por la Guerra Fría, el Presidente Truman, en el mismo día, el 18 de Septiembre de 1947, decide la creación de la Fuerza Aérea de EE.UU. (USAF) y de la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

Apenas 3 meses después de ocurrido el caso Arnold, y a sólo 5 días de creada la USAF, el Jefe del Estado Mayor Conjunto del Ejército, Tte. Gral. Nathan F. Twining, le envía al Comandante General de la USAF, Brigadier  General George Schulgen una carta a solicitud de éste. 

Dicho documento indicaba primeramente las características generales de los objetos avistados:

    1)   Superficie metálica o reflectante de la luz.
    2)   Ausencia de estela, excepto en unas pocas circunstancias cuando el objeto aparentemente estuvo operando bajo condiciones de alto rendimiento.
    3)   Circular o elíptico en su forma, plano en la parte de abajo y abovedado en la parte superior.
    4)  Varios informes de vuelos en formación muy bien mantenida, variando de tres a nueve objetos.
    5) Normalmente no hay sonido asociado, excepto en tres instancias en que se notó un sustancial ruido ensordecedor.
    6)  Se estima que el nivel de las velocidades de vuelo está normalmente por sobre los 300 nudos. [unos 500 kmph. -MH]

Y atención a lo que sigue, que considero sumamente importante:

“Es posible dentro del conocimiento actual en EE.UU. –si se emprende un detallado y extenso desarrollo— construir un avión pilotado que tenga la descripción general del objeto en el sub-párrafo (e) previo, el cual podría tener un radio de acción aproximado de 7.000 millas a velocidades subsónicas”.

El mismo Tte.Gral. Twining expesa más abajo:

“Se debe dar debida consideración a lo siguiente:

--La posibilidad de que estos objetos sean de origen nacional –el producto de algún proyecto de alta seguridad no conocido por el AC/AS-2 o por este comando.
--La posibilidad de que alguna nación extranjera tenga una forma de propulsión posiblemente nuclear, que está fuera de nuestro conocimiento nacional.

Fue justamente en base a esta carta, que el Brig. Gral. Schulgen redactó el 28 de Septiembre de 1947, un Memorando del cual me permito destacar su párrafo 4 y el inicio del párrafo 5.

4. Este extraño objeto, o fenómeno, puede ser considerado, en vista de ciertas observaciones, como un avión de largo alcance
capaz de ascender rápidamente, alta velocidad de crucero (posiblemente subsónica en todo momento) y altamente maniobrable y capaz de volar en una formación muy cerrada. Con el propósito de análisis y evaluación del fenómeno llamado “platillo volante”, el objeto observado se supone que sea un avión tripulado, de origen ruso, y basado en el pensamiento de perspectiva y logros reales de los alemanes”.

“5. También existe una posibilidad de que el pensamiento en perspectiva de los hermanos Horten pueda haber inspirado este tipo de avión  –particularmente el “Parábola”, que tiene la forma de una luna creciente.”

Schulgen prosigue su Memorando con precisas instrucciones respecto a averiguaciones e interrogatorios a efectuar, con un fuerte acento en el desarrollo aeronáutico de punta de los alemanes (especialmente de los hermanos Horten) y cuánto del mismo pueden estar aprovechando los rusos.

Así, bajo el título Investigación y Desarrollo, el Brigadier General Schulgen plantea:

“a.   ¿Qué científicos alemanes tuvieron un conocimiento superior al promedio sobre el trabajo de los hermanos Horten y su perspectiva de pensamiento, dónde se encuentran ahora esos científicos, y cuál es su presente actividad? Deben ser contactados e interrogados”.

Casi se hace innecesario hacer notar que durante todo este tiempo se habla de aviones de una tecnología avanzada respecto de la común, generada por científicos y técnicos alemanes, con el temor de que hubiese sido aprovechada por la Unión Soviética.

El 13 de Diciembre de 1948, (ya transcurrido año y medio del caso Arnold y habiendo ocurrido numerosos otros casos) el Dr. James E. Lipp, un analista de la División Misiles de la Rand Corporation le envía una extensa carta al Brigadier General Donald Putt, Director de Investigación y Desarrollo de la Fuerza Aérea de EE.UU. en la cual hace primeramente una disquisición especulativa sobre las posibilidades de ser visitados por extraterrestres, que los confina a que procedan de Marte, y las características  que deberían tener los seres y sus aparatos.

Pero,  finalmente, el Dr. Lipp expresa lo siguiente:

 “La distribución de los objetos volantes es peculiar, por decir lo menos. Hasta donde este escritor sabe, todos los incidentes han ocurrido en Estados Unidos…..La pequeña área cubierta indica fuertemente que los objetos volantes son de origen terrestre, ya sea físico o psicológico.”

Por el momento, se seguía pensando en aviones u objetos volantes de origen terrestre.

El pensamiento reinante: armas secretas

En algunos círculos de la USAF, dado que los “platillos volantes” no eran propios ni soviéticos, se llega a pensar en la posibilidad de que provengan del Espacio.

La perspectiva y posibilidad muy cierta de que fuesen ingenios alemanes queda simplemente relegada, sin entrar a analizar que finalizada la 2da. Guerra Mundial, no obstante, podría haber un grupo con capacidad de operar en y desde otros países que ya no sería Alemania.  

Ese justamente es el grupo que el historiador Joseph Farrell llama la “breakaway civilization”, civilización escindida. Un grupo que va a desarrollar una guerra psicológica (la idea de lo extraterrestre) respaldada a la vez por el uso de una avanzada tecnología que se presenta en lo que la gente llama “platillos volantes”.

Llegado a este punto me resulta particularmente importante compartir un criterio expresado  por el Capitán Edward J. Ruppelt, quien fuera el más destacado Jefe del Proyecto Blue Book.

Dijo Ruppelt: “Cuando terminó la 2da.Guerra Mundial, los alemanes tenían varios tipos radicales de aviones y misiles guiados en desarrollo. La mayoría estaban en las etapas más preliminares, pero eran los únicos aparatos conocidos que podían siquiera aproximarse a la performance de los objetos denunciados por observadores de OVNIS”.

Para cubrir esta actividad y el desarrollo de prototipos y de aviones que van a espiar a la URSS, la inteligencia de la USAF diseminará la idea de visitantes extraterrestres.

Pero, desde el caso Arnold y hasta 1950, nadie en EE.UU. piensa siquiera en atribuir a los “platillos volantes” un origen extraterrestre.

En tal sentido, Robert E. Bartholomew, investigador en Sociología de la Universidad James Cook de North Queensland, Australia, y George S. Howard, profesor de Psicología de la Universidad de Notre Dame, en Estados Unidos, escribieron un libro relevante, que  --no obstante— muy pocos ufólogos (si acaso algunos) tienen en cuenta.

El libro se titula: “UFOs & Alien Contact – Two centuries of Mystery” (OVNIs y Contacto Alienígena – Dos siglos de Misterio), Prometheus Books, New York, 1998, 408 páginas. El título sin duda es engañoso, pero la postura de sus escritores es científica.

Y lo que dan a conocer estos autores es muy claro acerca de cuándo comienza el mito y cómo se gesta el mismo.

En la  página 191, los autores dicen:

El 15 de Agosto de 1947, una encuesta Gallup reveló que el 90 de los estadounidenses encuestados estaban al tanto de las observaciones de “platillos volantes” y que la mayoría creía que armas secretas de EE.UU. o extranjeras, trucos, y globos eran responsables”. Nada se dijo acerca de ‘visitantes extraterrestres’, ni siquiera un mensurable 1 por ciento jugó con ese concepto”.  El subrayado es mío.

Y en las páginas 192 a 193 expresan:

La noción común de que los platillos volantes representaban un arma secreta de los EE.UU. o extranjera continuó dominando la opinión popular hasta Mayo de 1950, cuando apareció una Encuesta de Opinión Trimestral. Del 94 por ciento de estadounidenses encuestados que habían oído sobre “platillos volantes”, la mayoría (23 por ciento) creía que eran aparatos militares secretos. Sólo el 5 por ciento los ubicó dentro de la categoría de “cometas, estrellas fugaces, algo de otro planeta”. Posteriormente en 1950 la explicación del arma secreta cambió radicalmente a una explicación extraterrestre, y permaneció así desde entonces.

Gestación del mito extraterrestre

Los mismos autores se encargan de explicar cómo se hizo cambiar a la opinión pública. Se puede leer en la página 193 del libro de referencia

“La razón primaria para este cambio de actitud fue la publicación de varios libros populares y artículos en revistas a favor de la hipótesis extraterrestre. El exitoso libro “The Flying Saucers Are Real” (Los Platillos Volantes Son Reales) de 1950, por el Mayor retirado de los Cuerpos de Infantería de Marina Donald Keyhoe, es un ejemplo. “Behind the Flying Saucers” (Detrás de los Platillos Volantes) de Frank Scully (1950) decía que extraterrestres de un platillo caído eran mantenidos en una instalación militar secreta. El libro vendió sesenta mil copias y luego se reveló que era todo un fraude. En “The Riddle of Flying Saucers: Is Another World Watching?”  (El Enigma de los Platillos Volantes: ¿Nos Observa Otro Mundo?(1950) , el escritor de ciencia Gerald Heard, declaraba que “abejas” extraterrestres eran responsables por las denuncias de avistamientos. Como resultado de estos libros y los continuados relatos de observaciones en la prensa, pronto aparecieron numerosos artículos populares en revistas como Life, Look, Time, Newsweek y Popular Science, poniendo énfasis típicamente en la hipótesis extraterrestre. Del punto de vista de la literatura popular, es interesante  que entre 1947 y el 9 de Enero de 1950, The Reader’s Guide to Periodical Literature (La Guía del Lector de Literatura Periódica) hace una lista de ocho artículos en revistas, sobre los platillos volantes. Sin embargo, reflejando la creencia popular de ese período, esos artículos fueron puestos en una lista bajo los encabezados de “Ilusiones y Alucinaciones”, “Aeronáutica”, “Aeroplanos”, y “Globos – Uso e Investigación”.  Comenzando 1952 y continuando hasta el presente, la teoría extraterrestre se solidificó como el motivo dominante en películas de OVNIs y presentaciones en televisión”.

Pero esta intensa andanada de libros, artículos en diarios y revistas que comienza en 1950, tiene un punto de origen común: el Pentágono, y más precisamente, la Inteligencia de la USAF, como lo atestigua el propio Donald Keyhoe en su libro “Flying Saucers from Outer Space” (1953), traducido al español como “Platos Voladores de Otros Mundos”, impreso en México por Populibros La Prensa.

En las páginas 289 y 290 de la versión en español, Keyhoe relata cómo le fue entregado un material por parte de Al Chop, entonces encargado de la Oficina de Prensa de la USAF. Y se le dijo: “La Fuerza Aérea desea que este documento sea dado a publicidad”, a condición de que no se revele la fuente. El documento estaba integrado por una serie de casos, y llevaba por título: “El Planeta Tierra anfitrión de la Vida Extraterrestre”.

Keyhoe seguirá los pasos y las indicaciones de un eximio periodista, Ken Purdy, a la sazón Director de la revista True y varias otras. Va a ser Purdy quien alentará a Keyhoe y le dará pistas para seguir publicando casos “OVNI”. 
Pero, el investigador histórico Jan Aldrich, al frente del Proyecto 1947, revela específicamente de dónde procedía la fuente en la que abrevaba Purdy. Para ello, basta ver el Documento publicado en http://www.project1947.com/fig/49docdex.htm

Los hechos son los siguientes:

El 29 de Abril de 1949, el periodista Sydney Shalett publica la primera parte de un artículo referido a los platillos volantes en “The Saturday Evening Post”.

El General de División de la USAF Charles P. Cabell no estuvo satisfecho con lo publicado por Shalett, y como atestigua Aldrich:

“….. el sentido de justicia de Cabell puede haber ayudado a Keyhoe y Purdy a obtener información que les convenció de que los OVNIs eran extraterrestres. El efecto deseado del artículo de Shalett fue pronto superado por los artículos de Keyhoe y su subsiguiente exitoso libro “The Flying Saucers Are Real”.

La idea E.T.como cobertura de actividades militares

En mi libro “OVNIs: La Agenda Secreta” (Diciembre 2005, Fundación Anomalía, España, 398 páginas; Marzo de 2007, Tradinco, Uruguay, 408 páginas) doy detallada y documentada cuenta de cómo los militares se valieron de la idea E.T. para ocultar los vuelos experimentales y operacionales de aparatos aéreos usados con fines de espionaje.

Baste citar al Dr. Gerald K. Haines, quien en su artículo titulado “Un tema perdurable: El papel de la CIA en el Estudio de los OVNIS, 1947-90” (que reproduzco en su totalidad y con comentarios, en versión exclusiva en español en mi libro) dice:

Al hacer verificaciones con el Personal del Proyecto U-2 de la Agencia en Washington, los investigadores del Blue Book pudieron atribuir muchas de las observaciones de OVNIS a los vuelos del U-2. Fueron cuidadosos, sin embargo, en no revelar al público la causa verdadera de los avistamientos. (el subrayado es mío).

“Según cálculos posteriores de parte de funcionarios de la CIA que trabajaron con el proyecto U-2 y el proyecto OXCART (SR-71 o Blackbird), más de la mitad de todos los informes de OVNI desde fines de la década de los años 50 y a lo largo de la década de los años 60 fueron explicados por vuelos tripulados de reconocimiento (especialmente el U-2) sobre los Estados Unidos”. –páginas 125 y 126. [el subrayado es mío].

Y aún más: “Esto llevó a la Fuerza Aérea a hacer confusas y engañosas declaraciones al público a fin de aliviar los temores del público y proteger un extraordinariamente sensible proyecto de seguridad nacional”.

Posteriormente, y en años recientes, la CIA ha reiterado tal criterio en forma pública, y así lo ha recogido la prensa internacional. A vía de ejemplo, el suplemente de Ciencia del ABC de Madrid del 20 de Junio de 2015, publicó un artículo bajo el título: “La CIA admite que el aumento de avistamientos de ovnis fue culpa suya”.

Científicos y militares más instrumentos

Una denuncia de OVNI adquiere importancia si de la misma participan múltiples testigos, si los mismos son calificados, y si simultáneamente lo observado fue registrado por instrumentos.

El Profesor Charles B. Moore, ha sido señalado como el principal responsable del entonces ultra-secreto Proyecto Mogul, el que se ha utilizado por algunos para pretender explicar el caso Roswell.

Y bien, este destacado científico, meteorólogo, fue testigo de dos observaciones clasificadas como “unknown” –debidas a objetos desconocidos— por el Blue Book.

La primera ocurrió el 24 de Abril de 1949 en Arrey, Nuevo México. El Blue Book anota que “fueron testigos: el meteorólogo y experto en globos C.B. Moore y otros de un equipo de lanzamientos de globos.”  Y lo que vieron fue un objeto de color blanco, de forma redonda elipsoide, cuyo largo era dos veces y media su ancho.

Y el 11 de Octubre de 1951, en Minneapolis, Minnesota, la anotación del Blue Book es como sigue:

“6:30 a.m. Testigos: Investigadores de globos de la General Mills, incluyendo al ingeniero aeronáutico J.J. Kaliszewski, al aerólogo C.B. Moore, al piloto Dick Reilly en el aire, y a Dough Smith en tierra. La tripulación del vuelo vio el primer objeto, que brillaba intensamente con una parte oscura debajo y un halo en torno al mismo. El objeto llegó alto y rápido, luego fue más despacio e hizo círculos ascendentes por aproximadamente dos minutos, y finalmente se fue a velocidad hacia el Este. Pronto vieron otro, confirmado por observadores en tierra que usaron un teodolito, que pasó raudo por el cielo. El tiempo total en que el primer objeto fue avistado fue de 5 minutos, el segundo fue de unos segundos.”

Un caso que hasta el día de hoy permanece como producto de un objeto desconocido, es el ocurrido el 17 de Julio de 1957, que involucró al más sofisticado avión de entonces para tareas de inteligencia electrónica, el Boeing Stratojet RB-47, equipado con tres estaciones ELINT a bordo, que llevaba como misión efectuar ejercicios de contra-medidas electrónicas.

La tripulación estaba compuesta por seis oficiales especializados en guerra electrónica. Observaciones visuales, captaciones por los equipos ELINT y por radares en tierra, dieron cuenta de la presencia de un objeto que siguió y maniobró en torno al avión durante un recorrido de casi dos horas, a través de los Estados de Mississippi, Louisiana y Texas.

El Dr. Joseph Allen Hynek, astrofísico que investigó denuncias de OVNI trabajando para la Fuerza Aérea de EE.UU. y considerado entonces la máxima autoridad en la materia, llevó a cabo en 1952 una pequeña encuesta entre 45 astrónomos para saber cuántos habían visto algún OVNI. Entre ellos, 5 (un 11%) admitió haber observado uno de estos objetos.

A su vez, el Centro para el Estudio de los OVNIs, (CUFOS) fundado por Hynek, realizó una encuesta más exhaustiva en 1980, que incluyó a 1.800 miembros de varias asociaciones de aficionados a la Astronomía. El 24% respondió haber “observado un objeto que resistió los mayores esfuerzos por identificarlo”.

Cuando se repasan los casos de los primeros años del tema, se nota claramente un esfuerzo por la inteligencia que está detrás de los objetos no identificados, de aparecerse, de darse a conocer, de mostrarse, como para que se le tenga en cuenta.

Una conferencia clave

En 29 de Julio de 1952, va a acontecer la conferencia de prensa más importante llevada a cabo en la historia del Pentágono.

Ante una sala repleta de periodistas, el General de Division John A. Samford, Director de Inteligencia de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, pronunció un breve discurso del que ha quedado una memorable frase: “Personas creíbles han visto cosas increíbles”.

Y cuando finalmente se le preguntó cuál era su opinión sobre los OVNIs, expresó:

“Pienso que la mayor probabilidad es que estos sean fenómenos asociados con intereses intelectuales y científicos sobre los que estamos en camino de conocer más, pero que no hay nada en ellos que esté asociado con material o vehículos o misiles que estén dirigidos contra Estados Unidos.”

Así, en una sola frase el Gral. Samford resumió tres conceptos fundamentales:
1)   Se trata de fenómenos asociados con intereses intelectuales y científicos    –por tanto, humanos.
     2)   Estaban en camino de conocer más –eso implica que ya conocían algo, lo suficiente como para afirmar que:
     3)   No hay nada en ellos que esté asociado con material o vehículos o misiles que estén dirigidos contra Estados Unidos –lo cual obviamente descartaba a la Unión Soviética.

Este concepto final se va a reiterar por distintas autoridades y agencias a lo largo de la historia.

Así por ejemplo: “Al mismo tiempo que la CIA estaba conduciendo su última revisión interna de los OVNIs, la presión del público forzó a la Fuerza Aérea a establecer una comisión especial ad hoc para revisar el BLUE BOOK. Presidida por el Dr. Brian O’Brien, Miembro del Consejo de Asesoramiento Científico de la Fueza Aérea, el panel incluyó a Carl Sagan, el famoso Astrónomo de la Universidad de Cornell. Su informe no ofreció nada nuevo. Declaró que los OVNIs no amenazaban la seguridad nacional y de que “no pudo encontrar un caso OVNI que representara adelantos científicos o tecnológicos fuera del marco de referencia terrestre”. (extraído del mismo estudio de Gerald K. Haines).

El cierre del Blue Book, así como el cierre de la investigación oficial de la RAF en el Reino Unido, indican claramente que los OVNIs no ponen en peligro la navegación aérea, por lo cual el tema pasa directamente al área científica y los militares consideran que han podido descartar debidamente, toda implicancia para la seguridad aérea de sus respectivos países.

Es imposible que –en tiempo de tantas filtraciones de documentos oficiales  y de tal desarrollo tecnológico como el actual-- alguna nación no hubiese declarado oficialmente que los OVNIs representan la inequívoca presencia de una inteligencia procedente del Espacio. 

Esto no ha ocurrido, la publicación de los archivos oficiales por parte de varios países, más notoriamente Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y España, no han aportado ninguna evidencia de presencia extraterrestre.

Un hecho semejante no puede ocultarse por décadas, ni es posible que hubiese un acuerdo de silencio entre naciones totalmente antagónicas. 

Por el contrario, hay sociedades más afectadas que otras por el rumor, el mito, la fantasía, las ideas sobre ocultamientos y conspiraciones, y la comercialización del tema como entretenimiento. El ejemplo más cabal es el History Channel y toda su interminable serie de seudo-documentales sobre “ancient astronauts”.

Ni los renovados tripulantes de la Estación Espacial Internacional, ni la infinidad de satélites artificiales, ni entidades como la NORAD que escruta la más mínima partícula que vuele en torno a la Tierra, han captado nada procedente del Espacio.

Resulta por otra parte inconcebible que la población toda del planeta quedase sin aviso y totalmente indefensa ante lo que sería a todas luces una invasión, a estar a los dislates que los más enfervorizados creyentes en el mito o fabuladores en torno al mismo, plantean.

Hace poco, un distinguido colega chileno decía “los OVNIs se han secado”, porque no hay más denuncias de observaciones, como en aquellos remotos tiempos.

Y salvo los casos de fotos o videos (para los que existe la capacidad total de resolverlos) no hay otro tipo de acontecimiento relativo a objetos volantes de características extrañas (excepto los Fenómenos Luminosos Anómalos, que constituyen por sí, una categoría totalmente aparte).

Lo que parece lógico es que una tecnología humana que podía ser diferente y de punta en los años 40s y 50s, haya quedado finalmente obsoleta, al igual que –para poner un ejemplo— el uso de los trasbordadores espaciales.

Eso no lleva a descartar que algún grupo –particularmente militar, o para-militar, o actuando bajo contrato— usando tecnología actual, se escude en el mito ovni-extraterrestre, para llevar a cabo algunas operaciones clandestinas. Sobre esto último, hay que estar siempre alerta.

Pero, pienso que en el esfuerzo por desterrar totalmente el mito extraterrestre, se cae en la trampa de considerarlo como la única alternativa posible.

Entonces se concluye erróneamente que si no hay extraterrestres, no hay OVNIs lo cual es caer en la redes del mismo mito. 

Descartar por tanto una procedencia extraterrestre de los OVNIs, no tiene necesariamente que llevar a descartar a éstos por sí mismos. Es como si para limpiar profundamente un apartamento, decidiéramos demoler todo el edificio en que se encuentra. O como dirían otros: “tirar al niño con el agua de bañarlo”.

Milton W. Hourcade
Junio 24 de 2017

A fines de 1957, Milton W. Hourcade tuvo la idea de crear una institución para invstigar y estudiar los OVNIs. El 29 de Abril de 1958, junto a otras personas comenzó el Centro de Investigación de Objetos Voladores Inidentificados (C.I.O.V.I.) que permaneció activo durante 50  años. 

El Centro fue pionero en Uruguay y uno de los más antiguos en América Latina, acumulando una vasta experiencia en la investigación de campo, estudio, análisis y conclusión de iniciales denuncias de OVNI.

En 2008, al final de una conferencia pública en el Planetario de Montevieo, Hourcade propuso la creación del UAPSG-GEFAI.

Hourcade sigue relacionándose con los más prestigiosos investigadores a nivel internacional, y ha dado innumerables conferencias mayormente en instituciones científicas y universidades en diferentes países. Es también el autor de cuatro libros sobre el tema OVNI, el último de los cuales en inglés. Uno de sus libros obtuvo el Premio Internacional Zurich, otorgado por la Fundación Anomalía de España.